王军:经济学家眼中的美

2020-12-02 09:47   来源: 互联网    阅读次数:2871

每个人都有爱美之心,这或许是美容产业兴起和繁荣的重要原因。毕竟,有需求就有供给。美容院和整形医院是满足这种需求的供应地。那么经济学家是怎么看待美容、美容和整形手术的呢?这是本文要回答的问题。


1、 健康、美丽与人力资本自从加里·贝克尔获得诺贝尔经济学奖以来,人力资本理论已经发展成为现代经济学的一个繁荣流派。早期的研究表明,教育或培训可以增加人力资本,提高受教育者在劳动力市场上的竞争力,提高其终身收入水平。更重要的是,经济学家还可以通过其他途径来改善人们的生活。其中,健康是一个新兴领域。


在过去的几十年里,经济学家们对健康问题进行了全面的研究,相关文献也非常丰富。学术界对健康问题已经达成了一些共识,比如健康是人力资本的组成部分,健康投资就是人力资本投资。1993年,世界银行以“投资于健康”为题发表了《世界发展报告》。报告强调了政府在改善公民健康方面不可替代的作用,为推动各国将健康问题纳入宏观经济决策发挥了积极作用。


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直到最近,世界银行一直不遗余力地推动这一论点,例如委托另一位诺贝尔经济学奖得主迈克尔·斯彭斯(Michael Spence)召集一批世界上最优秀的经济学家对健康问题进行更详细的研究。他们完成的论文集《健康与增长》涵盖个人健康、预期寿命、疾病和营养等问题,重申健康对经济增长的拉动作用。这本书的主题不难理解。例如,身体健康的人通常比生病的人能够从事更密集的工作,更有生产力,从而获得更高的回报。这种个性特征将通过涓滴征集体现在宏观层面。同样,只有依靠扶贫增长,政府才能为公民提供更加坚实的医疗卫生服务,从而提高全体公民的健康水平,如延长预期寿命。由此可见,一个国家国民的整体健康水平与经济增长是相互促进的,这是理所当然的。


即使我们只从人力资本的角度来考虑健康因素,我们也会发现健康仍然是一个极其丰富的概念。世界卫生组织(who)对健康的定义提出了非常详细的建议。如今,健康的内涵已经延伸到人们日常生活的一些领域。美丽、纯洁和五官的外表可以看作是人力资本。这个简单的想法意味着从整形手术到保健品甚至护肤品,一切都是对人力资本的投资。


很多年轻男女希望通过整容来改变自己的容貌,变得更漂亮,从而增强自己在劳动力市场或婚姻市场上的竞争力,比如找一份薪水更高的工作,或者找一个更好的婚姻伴侣。这本身无可非议。毕竟,在现实中,也有美貌给当事人带来好运、改变职业前景的案例。


亚里士多德曾经说过,任何文字的描述都无法与个人的外在美相媲美,而外表的重要性是可以看得出来的。在经济学家看来,个人的自然外貌和教育培训都是人力资本的一部分,但前者天生就具有“天生丽质难以割舍”的特质,也是这种原始生态特征的宝贵;后者可归为个人“内功”,需要不断学习和努力工作,有时花费高昂的成本,比如花费金钱和时间,这些投资,比如获得专业证书,可以看作是年轻人向潜在雇主发出的一个信号,表明求职者的能力和对所寻求职业的能力。


亚里士多德曾经说过,没有任何书面的描述可以与个人的外在美相比较,面子的重要性是显而易见的。经济学家认为,个人的自然面貌、教育和培训属于人力资本的一部分,但前者是固有的,"自然美难以长期抛弃"也是这一原始生态特征的宝贵因素。另一方面,后者可以被归类为个人的"内部技能",这需要后天不断的吸收和努力工作,有时成本很高,例如获得各种既昂贵又耗时的职业证书。这些投资可视为年轻人向潜在雇主发出的一个信号,以显示求职者的能力和他们所寻求的职业的能力。


根据上述想法,人们很容易理解通过美貌改善个人面子的努力,这些人和受过教育和培训的人一样,旨在改善人力资本的构成。在他们的潜意识中,美容和整形手术被视为投资。


许多年前,美国经济学家丹尼尔·韩默许(DanielHamermesc)对外表的研究,而韩默许地发现,美丽和丑陋的人之间存在着工资差距。妇女与男子的差别分别为9%和14%。我们通常认为外表对女性比男性更重要,但韩的默示颠覆了我们的直觉,指出英俊的男人在就业市场上更有竞争力。对300个行业的抽样分析表明,漂亮的男人比平庸的男人多挣5%,而丑男人的收入比一般男人少9%。不仅如此,韩默许发现,漂亮的员工可以为公司带来更高的收入,他对荷兰一家广告公司的研究表明,大多数漂亮的员工可以为公司创造高于平均水平的利润。


韩也默认了教师的外貌和学生的学习能力之间的关系。"教室里的美",一本叫做"肆无忌惮"的书,用实验和统计来研究教师,我们不认为这个行业比演员更需要。他的研究方法是在网上贴出德克萨斯大学教师的照片,然后找一些学生来评分。结果表明,美丽教师的平均分在6分以上,平均外表在4.2~5分之间。当学生给漂亮的老师高分时,这些学生是否受益于这些高分的老师?对学生考试成绩的分析表明,漂亮教师班的学生成绩略高于平均水平,但较高的成绩并不特别显著。


韩默认了"美就是生产力"的思想。那么,漂亮的老师能让学生学到更多吗?韩默特指出,教师的工作首先是让学生集中注意力,其次是选择一种很好的传授知识的方式,美至少在第一点上起到作用,类似于电视明星的偶像角色,年轻美女可以让观众集中注意力。根据韩的默许,"当老师"中的"观察"尤为重要。老师应该让学生觉得自己的脸是可读的,学生也应该认为老师的脸值得一看。用他的话说,"美貌将调动和集中学生的注意力,功利将是积极的和富有成效的功用。


有趣的是,汉梅兹的论文开头不是我们所知的名言,而是当时超模琳达·伊万·盖斯塔(LindaEvangelsta饰)的话:"上帝赐予我美,如果我没有美,我就会成为一名老师。"那么,韩是怎么默许回答的呢?

责任编辑:无量渡口
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