自闭症研究新进展:症状严重性与脑部大小和白质发育有一定的联系

2020-12-19 10:37   来源: 互联网    阅读次数:3953

自闭症,又称孤独症,是广泛性发育障碍的一种典型疾病,其具体症状为社会交往障碍、交流障碍、兴趣狭窄等。

加州大学戴维斯分校(UniversityofCalifornia,Davis) 的两项突破性研究揭示了自闭症类型与大脑结构、大小和白质发育之间的联系。

多年来,研究人员一直把一些自闭症女孩的神经发育想象成自闭症研究项目的一部分。这个项目也是这项研究的基础。

在这项研究中,研究人员在 15 年内对 1000 多名儿童进行了 1000 多个核磁共振扫描。

这两项研究都发表在 "生物精神病学" 杂志上。

在第一项工作中,研究人员使用磁共振成像追踪 294 名自闭症儿童和 135 名 3 至 12 岁的非自闭症儿童的大脑大小(体积)。

在自闭症儿童中研究小组发现,这些儿童的大脑在身高比方面明显大于正常儿童。

以前的横断面研究发现,自闭症儿童在早期有更大的大脑,但没有证据表明他们长大后大脑也会变大。人们普遍接受的理论是,随着儿童的成长,这些大脑会 "正常化" 或萎缩。

第一项研究发现的事实与普遍的观点相反。三岁时大脑较大的儿童在 12 岁时大脑更大。这项研究与大多数关于不同时间点不同个体工作的研究不同。随着时间的推移,这项研究的对象总是相同的一批。

此外,与大多数其他研究不同,这项研究还包括患有严重智力迟钝的儿童,这些儿童往往具有自闭症的 "大脑袋" 特征。

第一项研究着眼于大脑大小与孤独症之间的关系,第二项研究侧重于大脑白质变化与自闭症特征之间的关系。

研究人员使用了一种名为扩散加权成像的 mri 扫描,使他们能够观察大脑中的白质区域。白质提供大脑中的结构连接,使不同的区域能够相互交流。

这项研究包括 125 名自闭症儿童和 69 名典型发育中的儿童作为对照组,年龄在 2.5 至 7 岁之间。

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研究人员发现,大脑中白质的发育与自闭症症状严重程度的变化有关。他们观察到,症状严重程度越严重的儿童白质发育越慢,随着时间的推移,白质发育速度越快。

从生物学的角度来看,这强调了白质发育在自闭症及其症状中的作用," 研究人员总结道。

白质研究建立在先前的研究基础上,发现尽管许多儿童在整个童年时期都有相当稳定的孤独症症状,但很大一部分症状的严重程度可能会随着时间的推移而增加或减少。

这种现象表明大脑的某机制可能导致了这种变化。

这两项研究比以前的实验更有意义,因为它们包括了患有严重精神残疾的儿童和更多自闭症女孩的样本。在研究中,研究还发现,自闭症女孩的 "大脑袋" 比男孩少。

这些数据可能在未来自闭症性别差异研究中发挥关键作用。

责任编辑:萤莹香草钟
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